Olifantenritjes in Thailand? Niet doen!

Een olifant kan tot 2000 kilo wegen en is oersterk. Daarom wordt nog vaak gedacht dat hij geen last heeft van het gewicht van enkele mensen op zijn rug. Echter, het constant dragen van toeristen in combinatie met de zetels waar ze inzitten, brengt ernstige schade toe aan de ruggengraat. Dus: olifantenritjes in Thailand? Niet doen.

De dieren krijgen soms ook nog abcessen of wondjes door het materiaal van de zetels en de riemen die voortdurend tegen het lichaam schuren. De meeste olifanten die gebruikt worden in de toeristenindustrie krijgen te weinig rust, te weinig eten en worden over het algemeen niet goed verzorgd. Om nog maar over hun geestelijke gezondheid te zwijgen van deze intelligente en sociale dieren. Het is bewezen dat olifanten, onder meer door hun monotone leven, in gevangenschap sneller sterven dan wilde olifanten, meestal door een slechte gezondheidstoestand.

Mishandelen
Omdat het wilde dieren zijn, moeten ze worden getemd om ‘veilig’ gebruikt te kunnen worden voor ritjes en shows. Dit temmen gebeurt door op jonge leeftijd de wil te breken door het olifantje, dat bij de moeder is weggehaald, dagenlang uit te hongeren, vast te binden en te mishandelen. Hiermee wil men voorgoed de menselijke dominantie inprenten.

Olifantenkunstjes doen ze dan ook alleen na een op pijn en angst gebaseerde training. Ook op straat worden ze gebruikt voor entertainment en voor het maken van foto’s. Het hete asfalt beschadigt hun gevoelige zolen en overmaat aan zon zorgt voor een zonnesteek. Ook op hete zand op de stranden kun je ze tegen komen als ‘masseuses’. Tussen de optredens door staan deze sociale en intelligente kuddedieren vaak langdurig aan de ketting.

Olifantenritjes
In Nederland stappen steeds meer reisorganisaties af van olifantenattracties in hun programma. Onder andere De Jong Intra, SRC Cultuurvakanties en Sawadee zijn gestopt met het aanbieden van olifantenritjes in Thailand.

Maar moet je dan helemaal niet meer naar plekken waar je olifanten van dichtbij kunt zien en kunt voeren en aaien? Jawel. Hieronder vind je voorbeelden waar je op een diervriendelijke manier leuke activiteiten kunt doen met olifanten, onder meer als vrijwilliger.

Elephant Nature Park ligt op zestig 60 kilometer van Chiang Mai, in Noord-Thailand. De oprichtster van dit kamp heet Sangduen Chailert, ook wel Lek genoemd. Zij koopt olifanten op die gevangen zitten of achtergelaten, gewond of mishandeld zijn. Ze heeft een zeer speciale band met hen. In het park kunnen de olifanten in alle rust hun trauma’s verwerken en weer een min of meer normaal leven leiden. Je kan hier een dagje vrijwilligerswerk komen doen waarbij je ze mag voederen, wassen, waar je een korte opleiding krijgt over de Aziatische olifant en je kan ze een volledige dag observeren in een natuurlijke omgeving. Voor wie aan één olifantendagje niet voldoende heeft, is er ook nog de mogelijkheid om meerdere dagen of zelfs weken vrijwilligerswerk te doen.

Meer info: Olifanten verzorgen in het Elephant Nature Park

Boon Lott’s Elephant Sanctuary werd in 2005 opgericht door de Engelse Katherine Connor. Zij verloor haar hart aan olifanten tijdens een trip naar Azië waar ze vrijwilligerswerk deed in een ander opvangkamp. BLES bevindt zich op acht kilometer van het dorpje Baan Tuek in Sukhothai. De meeste vrijwilligers blijven hier drie tot vijf dagen. Ze krijgen verschillende taken krijgen zoals eten verzamelen uit de jungle, eten kopen op de lokale marktjes voor de olifanten en poep opruimen. Een olifant eet gemiddeld 150 kilo per dag en produceert per dag honderd kilo mest produceert. Ook dat moet opgeruimd. Maar als kers op de taart kan je de olifanten helpen wassen in de rivier.

Een ander mogelijkheid is het WFFT van de Nederlandse Edwin Wiek.

Zie ook: Vijf Thaise olifantenparken die je kunt vertrouwen.

Bron: Hier is Thailand (02-08-2016)

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s